沃尔玛创始人:百货公司成为商业经典只因老婆一句话

沃尔顿下定决心改变经营方式,正因此,沃尔玛公司的管理模式,才成为企业管理课程中的经典案例。

沃尔玛百货公司是一家世界性连锁企业,以营业额计算为全球最大的公司,但在创始人山姆.沃尔顿心中,自己老婆的想法才是最重要的。

1942年,24岁的山姆·沃尔顿下班后去镇里的保龄球馆打保龄球,旁边球道上有个漂亮姑娘也在玩,山姆笑着对她说:“我以前是不是在哪儿见过你?”

姑娘被他的“土味”搭讪逗乐了,于是,便留下了联系方式,成为了朋友。这个漂亮姑娘就是海伦·爱丽丝·罗布森。

虽然上演了“一见钟情”的戏码,但两个人并没有顺理成章地谈起恋爱。因为,此时的山姆.沃尔顿正处在他青年时期最黑暗的时刻。

军校毕业的他,本应该直接入伍,但突然查出他“心脏束支部分阻滞”(一种心脏缺陷,可能导致心律不齐),只能安排给他后勤工作。

于是,在“等待安排”的空闲时间里,沃尔顿在一家商店打工。店里的收银员贝丝,是个漂亮的姑娘,当时沃尔顿也是个身材好、颜值高的帅小伙,贝丝对他一见倾心,并且认为沃尔顿肯定会娶自己为妻。

但沃尔顿不这么认为,他并不满意商店的工作,一心想去石油厂上班,但由于自己随时要入伍的特殊性,石油厂的老板不愿意招收他这样的短期工,他只能留在商店工作。

自己随时要离开,怎么可能娶妻呢?并且,商店的老板规定“员工之间禁止恋爱”,所以,这两人只能分得干干净净,连半点暧昧都不行。

再加上,沃尔顿父母之间的婚姻关系名存实亡,他们天天吵打、动不动就离家出走、分居,这种家庭环境中,这让沃尔顿和弟弟十分痛苦。就算他们遇到困难,父母都懒得给予帮助和支持。

以上种种,让沃尔顿过着“无家可归”的生活,直到遇见海伦·爱丽丝·罗布森,突然降临的爱情好像是照进沃尔顿生命里的一束光,让他重新点燃了对生活的希望。

不久,军校的“安排”就来了,沃尔顿如期服役。在此期间,沃尔顿跟海伦步入了婚姻的殿堂,海伦对他的温柔和无限的支持,让沃尔顿第一次感受到家庭的温暖。

沃尔顿退伍后,不想依靠岳父(海伦的父亲是当地知名的律师,有极高的威望),想凭自己的力量创业,妻子海伦毫不犹豫的就答应了:“只要你不要求我住在大城市,我愿意随你去任何你想去的地方。”

于是,在1945年,小两口搬到了阿肯色州的一个小镇,在那里开了他人生中第一家杂货店,从此,迈开了沃尔顿商业版图的第一步。

30年后,沃尔顿和海伦已经赚下了1.3亿美元的身家,足够他们一家过上富足体面的生活了,但沃尔顿对工作仍亲力亲为,还计划要上市。

看着丈夫留给家庭的时间越来越少,公司上市也会将全家人的信息公之于众,海伦心中不安的说:“我们的公司还不够大吗?我们还不够成功吗?为了公司,我们家还要做多少牺牲?”

对沃尔顿而言,妻子的意见一向很有分量,同时,这句话也点醒了沃尔顿,于是,在1974年,他决定采取行动,实现海伦的愿望。

沃尔顿快速调整公司经营方向、创新经营模式、组建新的管理团队、制定全新的管理方法,这些都为沃尔玛百货公司未来的高速发展奠定了坚实的基础。

回望沃尔顿成功的道路,离不开妻子海伦的支持,她用温柔和包容给了沃尔顿一个温暖的家,这正是沃尔顿幼时成长过程中最缺失的、也是他长大成人后最渴望的东西。

因此,重视家庭亲情的他,就格外在意海伦的建议,然而,海伦的家庭氛围,让她成为知书达理、思想成熟、情绪稳定的女性。这两人性格互补、互敬互爱,几十年如一日的相守,才成就了今天的沃尔顿家族和沃尔玛百货。