肯尼迪去世美降半旗 曾关键时刻力助奥巴马登顶

据美国媒体报道,美国联邦参议员、前总统约翰肯尼迪之弟爱德华肯尼迪于8月25日去世,享年77岁。这是2008年1月28日拍摄的爱德华肯尼迪在华盛顿为奥巴马竞选造势的资料照片。新华社/路透

新华网北京8月27日电(刘小军)美国政府26日决定全国政府机构降半旗致哀已故参议员爱德华肯尼迪。美国总统奥巴马赞扬肯尼迪为“我们这个时代最伟大的联邦参议员”。

美国舆论认为他在民权、医疗、教育和移民领域推动的法案极大改变了美国社会面貌。

2008年1月总统预选中,拥有丰厚政治人脉资源的爱德华公开支持奥巴马,使得奥巴马在党内打赢了与希拉里的竞选拉锯战。他将奥巴马形容为其兄长、已故总统约翰肯尼迪的政治遗产继承人,相信奥巴马能给带来新气象。

法新社报道称,爱德华的去世使得奥巴马失去了医疗改革“新政”的重要支持者。争取全民医疗保障是爱德华长期的奋斗的目标。在病床上,他时常打电话争取更多民众的支持,甚至不顾病痛的折磨,到参议院投票。对此,奥巴马发表声明说:“近50年来,几乎每个推动美国人在民权、医疗、经济方面权益的重要法案都是他努力的结果,带有他的印记。”

在与恶性脑瘤顽强搏斗一年多后,爱德华25日晚在位于马萨诸塞州海恩尼斯港的家中去世,享年77岁。他是“肯尼迪四兄弟”中唯一的在世者、美国政治世家肯尼迪家族族长,1962年当选为联邦参议员并连任至今。

肯尼迪家族26日发表声明说,爱德华将于29日下葬阿灵顿国家公墓,与前总统约翰肯尼迪和前司法部长罗伯特肯尼迪等已故兄长相伴。